败者为王:尽管输给F-22,实力不容小觑,至今仍是地表最强隐身机

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我们现在看到的F-22五代隐身战机出自美国空军1985年提出的先进战术战斗机(ATF)计划,那时最后与洛克希德马丁公司F-22YF-22)竞争的是诺斯罗普格鲁曼公司的YF-23,最终F-22YF-22)获得了胜利。失败并不一定代表着弱小,相反YF-23也是一款很不错的五代机,甚至在隐身和超音速方面要领先于YF-22。至于为什么美国空军最后选择了YF-22而没有选择YF-23,问题可能还是出在是否适合美国空军操作上。

事实上,美国空军关于研发下一代先进战机(可以看作是目前的五代机)最早在七十年代就已经有人提出来了,这可以被我们看作是五代机最初的滥觞。在1983年美国空军提出ATF的设计概念时,就有包括洛克希德公司、波音飞机公司、通用动力公司、诺斯罗普公司、格鲁门宇航公司、麦克唐纳道格拉斯公司以及罗克韦尔国际公司在内的七家美国军火公司投标。美国国防部给他们每家公司各100万美金的合同,所要求的战机性能与现在的五代机类似。经过几轮反复对比,更加受美国军方青睐的洛克希德马丁公司设计方案和诺斯罗普公司的设计方案进入到了最后的竞争。在此后多年时间中,这两家为此进行了激烈竞争。

考虑到落选公司的成本因素和五代机研发的成本,在美国国防部建议下,落选的3家公司与获得资格的2家公司组建团队,参与设计,分摊成本,共享利益。于是洛克希德、波音公司和通用动力3家公司联合在一起,称之为洛克希德/波音/通用动力联合小组,而诺斯罗普和麦道公司则组成了的诺斯罗普/麦道公司联合小组。洛克希德马丁与诺斯罗普都属于美国国内比较知名的军工商,他们各自都有拿的出手的战机,所以都是有实力研发五代机的。

对于美国空军ATF计划的理解,两家公司明显存在差异,这也就直接导致了诺斯罗普最后的失败。诺斯罗普的YF-23更加强调隐身性能和超音速,为了达到这个目的,他们牺牲了飞机的机动性能,放弃了尾翼。总的看上去,设计比较前卫超前一些。即使到现在,YF-23的隐身性能仍然是其他第五代战斗机无法超越的。

洛马的YF-22虽然也很先进,不管从气动外形还是其他方面来说,但总体上还没有超出当代设计战斗机的大范畴,机体上该有的东西都有,属于比较保守保险的。除此之外,YF-22花费较少估计也是美军考虑的因素。据说当时空军给了这两家各自2亿美金去搞技术验证机,洛马用2亿差不多砸出来了完全成熟的验证机,而诺斯罗普则是飞到天上了还是半成品。该选谁,已经有了答案。

我们不能片面说YF-22YF-23谁更优秀一些,美国空军选择前者,也只能说符合美军的要求,因为YF-23不太良好的机动性能可能不是太符合美军。归根结底,设计理念不同而已,没有过分优劣之分。

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